Quem tem instalado o Windows 7 RC (Release Candidate), vai começar a receber mensagens do sistema operacional a partir do dia 15 de fevereiro. A versão RC foi liberada para download gratuito em maio de 2009, mas a Microsoft já avisava que a versão candidata iria expirar. Não há muito o que se possa fazer, a não ser voltar para o sistema anterior ou instalar a versão oficial do Windows 7.

Entretanto, o Windows 7 RC não vai travar o sistema imediatamente. Está programado para emitir avisos em datas específicas, até o momento em que não seja possível fazer mais nada. Por isso é melhor se programar.

Abaixo descrevemos as datas, o que vai acontecer em cada uma elas, como saber qual versão você tem instalada e como proceder para instalar o Windows 7 final ou voltar para uma versão anterior do Windows.

Datas em que a versão RC do Windows 7 expira
O Windows 7 RC vai emitir mensagens na tela em três etapas:

1. Em 15 de fevereiro de 2010, o processo de notificação começa. O usuário receberá uma notificação de expiração na extremidade direita da barra de tarefas, diariamente, a cada quatro horas. Mais tarde (a Microsoft não informa quando) a mensagem começa a ser exibida de hora em hora.

2. Em 1º de março de 2010, o Windows 7 RC entra na próxima fase da expiração. O computador começará a reiniciar de duas em duas horas. O Windows não irá salvar qualquer trabalho durante o encerramento.

3. Em 1º de junho de 2010, o Windows 7 RC expira. O Windows é iniciado com a área de trabalho na cor preta. Uma caixa de diálogo abre exibindo a mensagem de que o Windows instalado não é genuíno.

Como descobrir qual a versão do Windows 7 que está instalada
Se você estiver executando a versão RC do Windows 7, você verá escrito Windows 7 RCnúmero de compilação 7100 no canto inferior direito da sua área de trabalho do Windows. Caso não veja nada no canto inferior direito, provavelmente já está rodando a versão final do Windows 7. Mesmo assim, se quiser verificar, basta clicar no menu Iniciar e, na caixa de pesquisas, digite o comando winver. Surgirá uma janela exibindo a versão do Windows, como exemplificado abaixo. A versão final do Windows 7 é aversão 6.1 (Build 7600).

Como instalar a versão final do Windows 7
É possível instalar a versão final sem formatar o HD, afinal, muitos dados devem ter sido armazenados desde maio de 2009, data em que a versão RC do Windows 7 foi liberada para download. Siga as dicas abaixo para instalar o Windows 7 sem formatar e, também dicas de como fazer o backup de seus dados caso queira realmente formatar o HD ou mesmo remover uma partição, caso o Windows 7 RC esteja dividindo espaço no HD com outra versão do Windows ou mesmo outro sistema operacional.

Fonte: http://pcworld.uol.com.br/dicas/2010/02/14/windows-7-rc-comeca-a-emitir-mensagens-de-desligamento/